最後路線明起終止營運 中巴服務絕跡香港

Bus Cover

二時三十分,隨著尾班車駛離北角政府合署,中巴的巴士服務正式絕跡於香港島的街頭。

9058ab45-e878-4a84-95eb-af011e2d7ecc
[中巴的車身標誌,巴士車長及巴士迷戲稱為「中巴旗仔」。]
說起中巴,年輕一代也許不知為何物,但對老一輩的香港人,中巴可以說是他們的集體回憶。中華汽車有限公司,簡稱中巴(CMB),由顏成坤先生於1924年創立,自1933年政府實施巴士專營權制度後,負責營運香港島以及部分來往港九的過海路線。
對於香港的專利巴士服務而言,中巴曾經做出不少創舉,包括:引入第一輛後置引擎巴士,車廂地台較低,車長亦不再「自成一角」;率先全面推行一人控制模式,廢除售票員;以及率先引入已成為香港標誌之一的十二米三軸雙層巴士。然而,自八十年代起,中巴的服務質素每況愈下。在巴士脫班問題日益嚴重、車隊老化殘舊、1989年車長罷駛導致港島交通大混亂、拒絕在旗下路線引入八達通服務等多種因素影響之下,最終導致運輸署於1998年2月17日決定不再延續中巴的專營權。
1998年9月1日凌晨,中巴88條路線及大部份車輛由新巴接辦,退出專利巴士市場轉型地產生意。同年11月2日起,中巴以其保留的數部單層巴士營運來往港運城與北角政府合署的免費接駁巴士,於星期一至六的十一時半至二時半接載乘客到旗下的商場(即港運城)用膳。

b99f8bd8-5051-4cb2-9753-19aba8e3fd4e
[中巴接駁巴士服務的站牌。]

日前,中巴宣布這條僅存的巴士路線將於今年7月1日停止服務,吸引不少市民前來緬懷一番。現場所見,除了平日使用接駁服務的乘客,不少市民捧著大大小小的攝影器材,希望記錄中巴巴士服務的最後一刻。

06d0fed6-88aa-40f3-83f2-f0d88a1ded77
[朱小姐與綽號「白眉」的中巴車長尹先生合影。]

交通迷朱小姐已經研究交通工具十多年,她表示自己非常喜歡中巴,得悉這條路線將停辦後特地前來乘搭,又指中巴是一間經典的交通機構,而且經營是的免費接駁巴士,因此這條路線對她來說別具意義。其後朱小姐遇見綽號「白眉」的中巴接駁巴士車長尹先生,兩人隨即攀談起來,後來更在車站前合照留念。

5ef813cd-ab18-427d-94bf-ffd1489a5dce
[這是中巴於1994年由英國引入的丹尼士飛鏢(Dennis Dart),配Marshall車身,曾用作行走A20機場路線,是當時中巴車隊裡最豪華的車款之一。其車隊編號有別於一貫的命名方式,以國泰航空公司的航班編號同樣為CX。]

a24d33b8-a029-4332-867d-1141635e3f01
[編號CX 的丹尼士飛鏢巴士,仍然保留了行走機場路線時所用的行李架,並附有中英日對照的告示。]

已於北角政府合署工作半年的陳小姐表示,她不常使用接駁巴士服務,平均兩星期才乘搭一次。問到對中巴的看法,她認為「幾好,有免費車坐」。她又指路線停辦後或會改為步行前往北角,直言到港運城午膳的意欲減低。同為陳姓,於北角政府合署工作逾一年的女士雖較常使用服務,亦與以上看法一致。

1b85c66e-6771-4b81-9b09-e271ebe7f28f
[這部巴士的型號是富豪B6LE,是中巴於2001年向城巴購入,編號VC,是中巴唯一一部超低地台巴士。值得留意的是雖然這部車的底盤來自蘇格蘭,車身卻是百分百香港製造,由捷聯車身負責設計及裝嵌。]

於同樣地點工作了十年以上的朱小姐則認為,路線的三輛巴士本身就不足以應付人流,而且還不設企位,若錯過了頭兩班車,寧願走路到北角。回程(港運城至北角政府合署)時巴士更要八成滿才開車,返回辦公室的時間難以掌握。她又指自己平常多帶飯盒在公司用膳,加上近年可選擇的食肆較以前多,因此接駁巴士結束營運對她影響輕微。

1dd5dbb9-246a-4215-a9d7-71d8939cb6e6
[中巴車長宋先生,值得留意的是他特意找回以前的中巴制服穿著,綉在恤衫上的是中巴標誌。]

年近七旬的宋先生是這條路線的「長散」車長,不時替更駕駛這條路線。原來他自1971年起便加入中巴擔任售票員,後來公司實施一人控制模式,他便被安排成為巴士車長,一做便是27年,其後中巴專營權結束便過檔新巴,直至四年前退休。一年多後在街上遇見從前共事的老伙記邀請兼職駕駛接駁巴士,便「去威吓」。他笑言一切都是因緣際會,緣份到了避也避不到,對於這條路線的結束看法亦然。
問及宋先生有否不捨這份工作,他先是一頓,才道出始終在中巴工作27年,多少會有點懷念。然而談及在那間公司工作比較開心,則毫不猶疑地回答中巴。宋車長補充,因中巴大老闆(此處指顏成坤)較體恤員工,處事圓滑,若員工犯錯只會斥責兩句,亦不會瞧不起基層員工;反之,在新巴工作稍有失誤便要「炒魷魚」。
訪問期間,宋先生遇見一位相熟的朋友,詢問他是否特意拿出舊衣服,小編才發現他身上的深藍色polo shirt胸前綉著中巴的標誌,他更笑指這款標誌最漂亮。

93527f04-0dc5-45cd-b7ee-e48c7512e222
[九巴車長Albert,特地來北角見證歷史一刻。]

現場的巴士車長除了來自中巴,亦有在九巴工作十四年,由九龍遠道而來的總車務督察Albert。他表示因為於巴士公司工作,因此對巴士界有感情。適逢今天是中巴(巴士服務)的最後一天營運,代表著一個終結,特地前來見證以及拍照留念。他又認為凡事總有一個終結,必須接受現實,正面看待,不會為此感到可惜。

88e7ce8d-7c26-4b08-868d-3477ad3e1cd3
[北角政府合署尾班車正等候開出,大量市民拍照留念。]

最後一班接駁巴士駛至港運城車站後,乘客魚貫登車,同時在場過百名市民爭相為巴士拍照留念。全車滿座後,車長收起車站站牌,駕駛著巴士行走最後一程的中巴路線。在一片歡呼聲的送別下,龐大的銀藍色身影逐漸變得細小,最後消失在丹拿道的街角之中,中華汽車有限公司的巴士服務,於今天正式畫上句號。

970e3a42-e0ce-46dc-9b1b-6e798914615c
[港運城對開丹拿道,近百名市民送別尾班車。]

abb232ca-8dee-4d74-a2c9-569f1a1c392c
[中巴接駁巴士的尾班車,駛離丹拿道。]

攝、文:特約記者Jeremy

%d 位部落客按了讚: